Rhinestones in Steampunk Gems Jewellery

Rhinestones (Stras), Loodglas en Kristal

De drie termen rhinestone (stras), loodglas en kristal worden, mijns inziens, nogal eens in een verwarrende wijze door elkaar heen gebruikt. Dit was voor mij reden om hier meer over te willen weten en mijn bevindingen in een blog op te schrijven.

Rhinestones, Lead Glass and Crystal Glass in Steampunk GemsEen zogenaamde rhinestone of strassteen (voorheen geschreven als “strass”) is een op een diamant lijkende sieraad steen op basis van glas, oftewel een imitatiediamant.  Al in de 13e eeuw maakten glasblazers in de Bohemen, gelegen wat in tegenwoordig de Tsjechische Republiek is, handgeblazen imitatiediamanten, maar deze heetten geen strasstenen of rhinestones. Bovendien werden deze originele rhinestones gemaakt van bergkristal, dat gevonden en verzameld werd in de rivier de Rijn en in gebieden in de hoge Alpen. De bron van de Rijn ligt in het zuidoosten van de Zwitserse Alpen, op de grens van Liechtenstein en Oostenrijk en stroomt van hieruit vanaf de Zwitserse en Oostenrijkse grens richting het noorden, door Duitsland en dan richting het westen naar Nederland, waar de rivier uiteindelijk uitmondt in de Noordzee. De bergkristallen die in en dichtbij de Rijn gevonden werden, konden goed gesneden en geslepen worden in kleine, mooie imitatiediamantjes. De kleine imperfecties van de steentjes zorgden voor een schittering als van een diamant, waardoor ze erg populair werden voor edelsmeden en juweliers als goedkoper alternatief voor de dure, echte diamanten. Echter, de populariteit van de bergkristallen maakten ook, dat met verloop van tijd deze bergkristallen schaarser werden. In de 19e eeuw begon men daarom met het maken van zogenaamde rhinestones, die gemaakt werden van onder andere kristal glas (loodglas), gem kwarts of polymeren, zoals acryl.

Strass stones from PragueIn de tweede helft van de 18e eeuw probeerde een juwelier uit de Elzas, Georg Friedrich Strass (1701-1773), het effect van echte diamanten te imiteren door een coating van metaalpoeder aan te brengen op de onderste laag van loodglas. Deze techniek creëerde een resultaat wat leek op de gesneden en geslepen rhinestones van bergkristal of legitieme diamanten. De imitatiediamanten die hieruit werden gevormd werden, werden “stras” (of voorheen: “strass”) genoemd en ze werden goede substituten voor de originele authentieke rhinestones van bergkristal en voor de echte, kostbare diamanten.

Aan het einde van de 19e eeuw ontwikkelde en patenteerde Daniel Swarovski een machine voor het precisie snij-, slijp- en polijstproces van kristal glas (loodglas). Met deze nieuwe uitvinding kon hij kwalitatief hoogwaardige kristallen “rhinestones” in massaproductie produceren. Deze Swarovski rhinestones hadden een veel hoger loodgehalte in het glas dan andere handgemaakte rhinestones. Door deze hogere concentratie lood in het glas werd de brekingsindex van het kristal vergroot, waardoor een versterkte schittering ontstond ten opzichte van de sprankeling die klassieke glazen imitatiediamanten hadden. Hierdoor werden de Swarovski kristallen rhinestones nog betere imitaties van daadwerkelijke diamanten.

Swarovski Crystals in Steampunk Gems JewelleryAan het einde van de negentiende en begin van de twintigste eeuw waren er verschillende bedrijven, zoals Tiffany in 1894, Fenton in 1908 en Swarovski in 1956, die begonnen met de massaproductie van iriserend loodglas door onder andere het reduceren van de dikte van de metalen coating, door deze meer evenredig aan te brengen en door het toepassen van verschillende soorten metaal disposities. Sommige van deze fabrikanten, zoals Swarovski, slaagden er daadwerkelijk in om het glinsterend effect van echte diamanten te reproduceren, wat goed te zien is wanneer men hun imitatiediamanten in het zonlicht houdt.

Loodglas is bekend onder de naam “kristal” of “kristal glas”. Het is een variant van glas waarin het calciumgehalte van typisch “potas” (een mengsel van zouten dat hoofdzakelijk uit kaliumcarbonaat bestaat) is vervangen door lood. In 1674 ontdekte de Engelsman George Ravencroft een techniek om loodoxide in hoeveelheden van 10-30% toe te voegen aan glas, waarmee het uiterlijk van het glas verbeterde en het glas bovendien gemakkelijker om te smelten was bij het gebruik van zeekolen als oven brandstof. Deze techniek vergrootte ook de werktijd waarin men het glas gemakkelijker kon bewerken en manipuleren. Ondanks dat de term “loodkristal” niet helemaal accuraat is voor het omschrijven van loodhoudend glas, is de term zelf altijd populair gebleven door zowel historische als commerciële redenen. De term komt oorspronkelijk van het Venetiaanse woord “cristallo”, dat het imitatie bergkristal omschrijft dat door de beroemde glasmakers uit Murano, een eiland in de gemeente van Venetië, werd gemaakt.

Art Jewellery NecklaceDe schittering van loodkristal wordt veroorzaakt door een hoge brekingsindex, die wordt veroorzaakt door de loodoxide, die wordt toegevoegd aan het gesmolten glas, waardoor het een grotere mate van glans krijgt. Dit gebeurt doordat de spiegelende reflectie van het glas wordt verhoogd, evenals het bereik van de hoeken van de totale inwendige reflectie in vergelijking met gewoon glas. Bovendien maakt de aanwezigheid van lood in geslepen glas met facetten, ongeacht of dit met de hand geslepen of machine-geslepen glas betreft, het glas zachter en daardoor gemakkelijker te vormen. Kristal met een dichtheid tot 35% loodgehalte (het maximale mogelijke aandeel) geeft de grootste schittering. In feite is kristal glas dus hetzelfde als loodglas, echter rhinestones (strasstenen) daarentegen hoeven niet per se gemaakt te zijn van loodglas, maar kunnen ook gemaakt zijn van polymeren, zoals bijvoorbeeld acryl. Kristallen rhinestones worden voornamelijk geproduceerd door Swarovski in Oostenrijk, door Preciosa in de Tsjechische Republiek en een klein aantal andere glasslijpers in noord Bohemien. Alle andere geproduceerde strasstenen die van elders komen, worden vrijwel allemaal geproduceerd met acryl. Wat ze allemaal gemeenschappelijk hebben, zowel de kristallen rhinestones als de andere strasstenen, is dat ze allemaal als imitaties van echte diamanten kunnen worden gebruikt of als alternatief voor pailletten, wanneer gebruikt op kleding.

De oudste voorbeelden van glas verrijkt met loodoxide dateren uit het oude Mesopotamië, van 1400BC, en uit een

References

Wikipedia – https://nl.wikipedia.org  – “Stras”

Wikipedia – https://nl.wikipedia.org – “Potas”

Wikipedia – https://en.wikipedia.org  – “Rhinestone”

Wikipedia – https://en.wikipedia.or  – “Rhine”

Crystal and glass beads – https://www.crystalandglassbeads.com/blog/2011/what-are-rhinestones.html – “History of the rhinestone”

Wisegeek – https://www.wisegeek.com – “What are Rhinestones?”

Rhinestone Jewellery Corporation – https://www.rhinestonejewelry.com – “Exactly what is Rhinestone Jewelry?”

Wikipedia – https://en.wikipedia.org – “Bohemia”

Wikipedia – https://en.wikipedia.org – “Georg Friedrich Strass”

Wikipedia – https://en.wikipedia.org – “Daniel Swarovski”

Wikipedia – https://en.wikipedia.or  – “Swarovski”

Wikipedia – https://en.wikipedia.org – “Lead glass”

Scottish Heritage – http://scottishheritage.net/seacoal.html – “Sea Coal”

De Etymologie van het Woord “Juweel”

Het Nederlandse woord “juweel” (in meervoud: “juwelen”) werd pas duizenden jaren later bedacht nadat mensen reeds de eerste decoratieve versieringen voor lichaam en haar vervaardigden. De herkomst is van het woord “iuweel”, dat stamt uit het vierde kwartaal van de 13e eeuw, welke weer is afgeleid van het Franse woord “joël”. Het Franse woord “joël” werd in het oud-Frans gespeld als “jouel” en had als betekenis “versiering; cadeau; edelsteen; juweel (als in sieraad)”. Volgens taalkundigen werd het oud-Franse woord voor het eerst gebruikt gedurende de 12e eeuw en werd het in de late 13e eeuw overgenomen in andere talen, zoals bijvoorbeeld in Engeland onder het woord “jewel” en rond diezelfde tijd ook in het Nederlands als “iuweel”, waarbij de betekenis duidde op “een artikel van waarde welke gebruikt wordt voor de persoonlijke versiering”.

Het oud-Franse woord “jouel” stamt oorspronkelijk af van het middeleeuwse Latijnse woord “jocale”, wat een herkomst heeft van het nog oudere Latijnse woord “iocus”. De betekenis van “iocus” was “spel; spelen; grap”, of in ordinair Latijns taalgebruik “dat wat plezier geeft”, wat later in de Franse taal het woord “jeu” werd. Er zijn historici die uitgaan van de theorie, dat het woord “juweel” terug te leiden is tot het Latijnse woord “gaudium” met het begrip “vreugde” als uitgangspunt. Het Franse woord “gaudie” betekent zoveel als “blijdschap; plezier; speelsheid; een opzichtige kleinigheid of opsmuk”. De voorbehouden betekenis van ditzelfde woord als “kostbare steen; gem” stamt uit Engeland in het begin van de 14e eeuw.

Het Nederlandse woord “sieraad”, dat als een synoniem kan worden gebruikt voor “juweel”, stamt pas uit 1557 en de betekenis hiervan was “pracht; luister”. Dit woord komt van het nieuw Hoogduitse woord “zierat”, wat weer afstamt van het middel Hoogduitse woord “zierôt”, wat kwam van het middel Hoogduitse “ziere”, wat “mooi” betekende, maar tevens de betekenis van “kleinood” had.

Juweliers die met kostbare materialen werkten, werden in vroeger tijden aangeduid als “joalliers”, maar gedurende de Renaissance werd een nieuwe term bedacht om juweliers die met minder dure materialen werkten te onderscheiden. Zij werden vanaf die periode aangeduid als “bijoutiers”. De origine van het Franse woord “bijouterie” ligt in 1735 en komt van het Bretonse woord “bijou”. In Bretagne bestaan het woord “biz” (vinger) en “bizou” (ringvinger). Hieruit ontstond in het Frans het woord “bijou”. De termen juwelier en bijoutier worden tot op de dag van vandaag gebruikt om het verschil aan te geven dat verschillende materialen zijn gebruikt bij de vervaardiging van de sieraden. Dit kan men vaak ook zien aan de verschillende soorten winkels die sieraden verkopen. Er is een duidelijk onderscheid te maken tussen de (veel) duurdere juwelier, waar sieraden door een opgeleide edelsmid en/of zilversmid worden ontworpen en handgemaakt vervaardigd, en de massa geproduceerde, goedkope producten van inferieure makelij, die gebruik maken van o.a. goedkope metalen, plastic, glazen kralen et cetera en die in grote oplage tegelijk en machinaal vervaardigd zijn. Sieraden winkels zoals Bijou Brigitte of Claire’s zijn voorbeelden van echte bijouterieën.

Wanneer men Gwendolyne’s Steampunk Gems zou moeten categoriseren op de wijze waarop een juwelier en een bijoutier van elkaar worden onderscheiden, dan zou GSG waarschijnlijk het beste passen bij de term “bijoutier”, omdat vrijwel alle sieraden uit minder kostbare metalen dan goud en zilver bestaan en geen extreem dure edelstenen zijn gebruikt in de ontwerpen. Echter, hoewel alle sieraden vervaardigd zijn zonder kostbare edelmetalen, zijn ze wel degelijk allemaal handgemaakt en hebben ze een unieke stijl. Alle sieraden zijn gemaakt naar eigen ontwerp en er bestaan slechts één of enkele exemplaren van het design in tegenstelling tot de massa machineproductie aan artikelen in bijouteriewinkels. Bovendien is er een bewuste keuze gemaakt voor het gebruik van andere metalen dan de edelmetalen goud en zilver; een keuze die wellicht beter past bij de Steampunk stijl en daarnaast ook prijzen mogelijk maakt voor iedere portemonnee. Tevens zijn er wel degelijk halfedelstenen gebruikt in enkele van de ontwerpen en worden zeer goedkope materialen als plastic, dierlijke producten zoals veren en inferieure kralen vermeden. Daarvoor wordt gewerkt met alternatieven, zoals Swarovski kristal en bijvoorbeeld natuursteen of halfedelstenen. Vanuit dat opzicht past Gwendolyne’s Steampunk Gems dus niet geheel in de categorie bijouterie, maar ook niet in die van juwelier. In een andere blog schreef ik over de Art Jewellery en de Arts & Crafts Movement, uit de periode van de 19e eeuw. Dat artikel geeft een goed idee omtrent mijn persoonlijke visie wat betreft het soort handgemaakte sieraden dat ik maak voor GSG. Het maakt ook duidelijk waarom naar mijn mening GSG duidelijke kenmerken heeft van beide beschrijvingen van zowel de juwelier als een bijoutier.

Gwendolyne Blaney – GSG

Reference

Wikipedia – en.wikipedia.org – “Jewellery”

Google.co.uk – “Jewel”

Lexico – www.lexico.com – “Jewellery”

Online Etymology Dictionary – www.etymonline.com – “Jewelry (n.)”

Merriam Webster – https://www.merriam-webster.com – “Bijouterie”

Online Etymology Dictionary – www.etymonline.com – “Bijou (n.)”

Word Histories – https://wordhistories.net – “Origin of ‘Jewel’, little plaything, of ‘Bijou’, finger-ring”

Vries, J. de & Tollenaere, F. de (1991). Etymologisch Woordenboek. Houten: Het Spectrum B.V. (eerste druk 1958)

Inca Jewellery

Jewellery throughout time (Juwelen door de tijd) – Middeleeuwse sieraden vervaardiging

Pas ver na de val van de oude beschavingen in Egypte, het Midden-Oosten en het Romeinse Rijk werd Europa belangrijker voor de innovatie van de sieradenindustrie. Het duurde nog een behoorlijke tijd voordat Europese beschavingen deze belangrijke rol en positie bemachtigden. Bijna 1000 jaar gingen voorbij voordat nieuwe kennis en ideeën werden vergaard en toegepast op de sieradenvervaardiging in Europa.

Religious PendantDoor onder andere de kruistochten naar het Midden-Oosten werden meer contact en interactie mogelijk gemaakt met verre beschavingen. De uitbreiding van handel en commercie met andere, uitheemse volkeren en het feit, dat langzaamaan meer rijkdom van koningshuizen, de kerk en de rijke adel naar een grotere groep hoge- en middenklasse vloeide, maakte het voor meer mensen mogelijk om zich sieraden te kunnen veroorloven. Dit creëerde echter ook een situatie, waarin de adel en aristocraten vast van plan waren om zichzelf van de massa te onderscheiden, wat ze bereikten door in de 13e eeuw zogenoemde “Sumptuary Laws”, of “Weeldewetten”, in te stellen. Deze weeldewetten waren een poging om de consumptie te reguleren, vooral die van de bourgeoisie en de “gewone” burger, en om persoonlijke uitgaven te beperken die betrekking hadden op extravagantie en luxe items. Met deze wetten konden tevens de sociale hiërarchieën en moraal worden gereguleerd en aangescherpt middels de beperkingen die werden opgelegd en die veelal afhingen van iemands sociale status. Dit betekende feitelijk dat het minder makkelijk of vrijwel onmogelijk werd gemaakt voor de midden- en lagere klassen om luxe items, zoals mode en juwelen, aan te kunnen schaffen.  De weeldewetten maakte het verboden voor landheren en ambachtslieden om goud en zilver te dragen, waarmee weelderig luxueuze kledij en juwelen enkel een privilege waren voor enkel de hogere ranken van de samenleving. Terwijl edelstenen, goud en zilver exclusief gedragen werden door de koningshuizen, de hoge adel en de religieuze leiders, droegen de mensen van lagere status, “het gepeupel”, normaliter basis metalen, zoals koper en brons.

Gedurende de renaissance hadden de uitbreiding van technologische innovatie, de ontdekkingsreizen en de hiermee verbonden kennisvergaring een significant effect op de ontwikkeling en het proces van sieradenvervaardiging in haar geheel. Fijne edelstenen en edelmetalen werden beter beschikbaar voor edelsmeden in Europa en sieradenontwerpen uit andere, verre culturen waren meer voorhanden. Ook werden de vaardigheden om nepjuwelen te maken met bijvoorbeeld imitatie edelstenen meer verfijnd en verbeterd. In de vroegmoderne tijd konden de mensen in Europa nog geen edelstenen slijpen, maar gedurende de renaissance maakte men zich deze technieken eigen en verbeterde ze, waardoor het mogelijk werd meer ingewikkelde ontwerpen te creëren.  Tevens werd de antieke kunst van gegraveerde edelstenen nieuw leven ingeblazen en religie werd een belangrijker onderdeel van de designs. Deze periode toonde bovendien een grotere en nadrukkelijkere aanwezigheid van het gebruik van edelstenen en halfedelstenen. Gedurende de 17e eeuw was een overdadig gebruik van parels bijvoorbeeld erg in de mode. Een 17e-eeuwse kralenmaker uit Parijs, genaamd Jaquin, wordt genoemd als de persoon die de eerste “faux-pearl”, oftewel een imitatieparel, heeft uitgevonden en de techniek hiervoor heeft gepatenteerd. Deze nepparel maakte hij door de binnenzijde van een glas geblazen balletje te bedekken met een dun laagje van een mix van vernis en iriserende gemalen visschubben en het bolletje vervolgens te vullen met wax om ze te versterken. Eigenlijk kon vrijwel iedere soort van nep edelsteen in deze periode worden geproduceerd.

PearlsGifringen, oftewel ringen die een verborgen ruimte hadden waarin een kleine hoeveelheid van een giftig middel kon worden bewaard en die oorspronkelijk van Oud Griekse origine zijn, kwamen “terug in de mode” gedurende de zestiende eeuw. Ook hangers en ringen waarin men parfum, een lok haar of afbeeldingen van een geliefd persoon kon bewaren, waren populaire objecten. De zeventiende eeuw was een belangrijk tijdperk in de geschiedenis van juwelenvervaardiging, omdat dit de eerste keer was, dat kleding en kledingstijl samen werd gebracht met bijpassende accessoires tot een samenhangend modeverschijnsel. Een donkere kledingstijl werd geassocieerd met gouden juwelen, terwijl pastelkleurige en witte kledingstijlen werden gecombineerd met zilver, parels en edelstenen. Toen Napoleon Bonaparte keizer van Frankrijk werd in 1804 bracht hij de grandeur van mode en sieraden terug naar het hof. Juweliers introduceerden zogenaamde “parures” onder zijn bewind; bijpassende sets van sieraden, die op elkaar waren afgestemd en duidelijk bij elkaar hoorden. Napoleon hield van diamanten en blies ook de trend van het dragen van cameo’s weer tot leven, welke al gauw populaire juwelen werden onder de bevolking. Cameo’s zijn gegraveerde sieraden met een reliëf, waarbij de achtergrond is weggeslepen en die al gemaakt werden in de 3e eeuw BC in het oude Griekenland. Er ontstond een onderscheid tussen de verschillende soorten edelmetaalbewerkers: d zogenaamde “joalliers” (juweliers of edelsmeden) maakten juwelen met edelmetalen en kostbare edelstenen, zoals goud, zilver, echte parels en diamanten, terwijl “bijoutiers” sieraden vervaardigden van minder kostbare metalen en stenen (zoals halfedelstenen). Deze nieuwe termen werden gebruikt om de kunst van sieradenvervaardiging aan te duiden en worden tot op de dag van vandaag nog gebruikt, alhoewel het onderscheid niet zo strikt meer is als toen en ook niet altijd even duidelijk gemaakt kan worden.

CelticHet Romanticisme van de 18e eeuw had een ingrijpend effect op de wijze waarop de vervaardiging van sieraden zich ontwikkelde in het Westen. Er was een overduidelijke invloed van de fascinatie van de mensen voor de ontdekkingen die gedaan werden tijdens deze periode van het begin van de moderne archeologie en de schatten uit het verleden die werden gevonden. Daarbij was er een groeiende interesse in kunst uit de middeleeuwen en de Renaissance, welke ook van invloed waren op hoe de ontwerpen van sieraden en juwelen zich ontwikkelden. Bovendien bracht de start van de Industriële Revolutie veranderende sociale omstandigheden met zich mee en ontstond er een groeiende groep mensen in de middenklasse als resultaat hiervan. Deze middenklasse had zowel de wens als ook de middelen om sieraden voor zichzelf te kopen. Dit tijdperk zag vele diverse stijlen verschijnen en verdwijnen, sommige nieuw en origineel, andere gebaseerd op antieke ontwerpen die gevonden werden in de ruïnes van lang vervlogen beschavingen, zoals die van de Egyptenaren, de Grieken en de Romeinen. Een zeer unieke soort juwelen, die in de periode van de Romantiek in de mode kwam en haar origine had in Engeland, was de zogenaamde “Mourning Jewellery”, oftewel rouwsieraden. Nadat prins Albert, de man van koningin Victoria, in 1861 overleed, werd de koningin vaak gezien terwijl ze rouwsieraden droeg. Deze sieraden maakten het mogelijk dat de drager toch juwelen kon dragen als versiering, terwijl ze tegelijkertijd een staat van rouw toonden over een geliefde overledene. Dergelijk type sieraden wijzen ook op het feit hoe ongelooflijk sentimenteel de Victoriaanse Tijd was. Rouwsieraden werden vaak bewerkt met git halfedelstenen (ook bekend als zwarte barnsteen of gagaat) uit Whitby in Engeland. Git is een fossiele, organische amorfe delfstof, die eenvoudig te polijsten is en daarom goed kan worden gebruikt voor het maken van sieraden en kunstvoorwerpen. Overigens werden ook andere typen zwart materiaal gebruikt bij de vervaardiging van rouwsieraden en vaak bevatten deze sieraden tevens een lok haar van de overleden persoon.

Het tijdperk van de Romantiek bracht ook de eerste grote samenwerking van betekenis tussen het Verre Oosten en het Westen op het gebied van sieradenproductie. Een voorbeeld hiervan was tussen Duitse en Japanse kunstenaars, die gezamenlijk werkten aan shakudō platen, die gezet werden in filigraan lijsten voor de Stoeffler firma in 1885. Shakudō is een legering van koper en een kleine hoeveelheid goud (tussen 2 en 7 procent) en wordt ook wel “rood koper” genoemd. In deze periode ontstonden tevens de moderne productie studio’s met de oprichting van juwelen bedrijven, zoals onder andere Tiffany & Co. (Verenigde Staten, 1837), Cartier SA (Frankrijk, 1847) en Bulgari (Italië, 1884). Dit waren compleet nieuwe ontwikkelingen in vergelijking met de aanwezigheid van voornamelijk individuele ambachtslieden voorafgaand aan dit tijdperk.

Gedurende de 18e eeuw werden er vele grillige modeverschijnselen geïntroduceerd, wat aan het einde van deze eeuw tot gevolg had, dat een nieuwe filosofie ontstond omtrent wat design was. Dit was in feite een reactie op massa productie en goederen van inferieure, door machines gemaakte, kwaliteit. De leiders van de esthetische “Arts and Crafts Movement” (de arts-en-craftsbeweging), een sociale beweging en stroming in de kunst en industriële vormgeving die in Engeland begon rond 1860, werden geïnspireerd door de ideeën van de architect Augustus Pugin, de schrijver John Ruskin en de ontwerper William Morris. Zij wilden dat handgemaakte sieraden terug in de mode gebracht werden en het ambacht van individuele sieradenvervaardiging hersteld werd, in tegenstelling tot de machinale sieradenproductie. De volgers van de arts-en-craftsbeweging promootten eenvoudige kunst en ambachtswerk, gebaseerd op bloemmotieven, primitieve vormen en Keltische ontwerpen, waarbij minder gebruik werd gemaakt van of nadruk werd gelegd op dure metalen en edelstenen. In plaats hiervan werden juist zilver, koper en brons gebruikt om juwelen te vervaardigen. De geslepen stenen, die gebruikt werden in de Arts and Crafts vakmanschap, gaven een zachter, middeleeuws en ambachtelijk uiterlijk met een duidelijk individueel karakter aan de handgemaakte ontwerpen. De nadruk lag op het artistieke element en de pracht van het design. Rond de periode 1900 werd deze stroming vervangen door een meer opzichtige versie die in Frankrijk begon: de Art Nouveau stroming (ongeveer van 1890-1910). Echter, de ideeën van een reactie tegen machineproductie klonken ook in de karakteristieken van deze beweging van sieradenvervaardiging duidelijk door.

Gwendolyne's Latest Steampunk GemsSieraden uit de periode van de Art Nouveau stroming worden gekenmerkt door de vloeiende, romantische en organische lijnen, vrouwelijke vormen, bloemen, dieren, vogels en kleurrijke, fantasierijke dromerigheid. De Art Nouveau stroming was een opmerkelijke en stijlvolle revolutie in de sieradenindustrie en sterk gerelateerd aan de Duitse Jugenstil stroming. Art Nouveau sieradenontwerpers, zoals de beroemde René Jules Lalique, probeerden om een onvergetelijk effect of ontwerp te creëren, waarbij ze focusten op symbolisch werk, waarbij ook onderwerpen als erotiek en de dood aan bod kwamen. Sieraden in de 20ste eeuw werden nog altijd gezien als status symbool, alhoewel ze nu al tegen meer betaalbare prijzen gekocht konden worden door de mensen uit de middenklasse. Materialen zoals glas, email, hoorn en ook metaal legeringen en imitatie stenen werden gebruikt om het veel duurdere goud en zilver te vervangen bij de vervaardiging van prachtige en artistieke juwelen. Tegelijkertijd legden ze de nadruk op de voorheen genegeerde visuele en voelbare kwaliteiten van deze nieuwe materialen.

Het einde van de Eerste Wereldoorlog luidde een verandering in naar een meer sobere stijl van sieraden vervaardiging. Groeiende politieke spanningen en de naweeën van de oorlog zetten aan tot een meer bescheiden stijl van juwelen fabricage. Bovendien was het een reactie op wat men als de decadentie van het begin van de eeuw beschouwde. Dit leidde tot eenvoudigere ontwerpen, gecombineerd met meer effectieve massaproductie van sieraden van een hoge kwaliteit. Gedurende deze jaren werd de Franse ontwerper René Lalique een toonaangevend voorbeeld van iemand die goede massa-geproduceerde glazen juwelen maakte. Deze stijl tussen de jaren 1920-1930 is ook bekend als Art Deco. De Duitse Bauhaus beweging, die precies in deze stijlcategorie past, had de volgende filosofie over deze periode: “Geen barrières tussen artiesten en ambachtslieden.” Deze periode leidde tot enkele interessante en stijlvolle, doch eenvoudige vormen en de sieraden die gedurende deze jaren werd vervaardigd, worden ook wel eens aangeduid als “cocktail juwelen”. De ontwerpen van cocktail sieraden werden enorm beïnvloed door beroemde (mode)ontwerpers, zoals Coco Chanel en Elsa Schiaparelli, die beiden het gebruik van goedkopere imitatie juwelen mengden met echte edelstenen en dure sieraden van edelmetalen.

De productie van sieraden gemaakt van edelmetalen stagneerde gedurende de Tweede Wereldoorlog vanwege de rantsoenering van (fijne) metalen. Dure edelmetalen zoals goud en zilver en edelstenen waren eenvoudigweg niet beschikbaar voor de fabricage van sieraden, maar kwalitatief goede imitatiesieraden uit Noord-Amerika werden een goed alternatief. Gedurende de veertiger en vijftiger jaren was de invloed van de Noord-Amerikaanse cultuur derhalve dominant aanwezig in Europa en imitatiesieraden waren hier een duidelijk visueel voorbeeld van. Sinds de zestiger jaren is er een vrijwel constante herdefiniëring aan de gang geweest in de designstromingen van moderne en eigentijdse sieraden en met betrekking tot innovaties betreffende sieraden vervaardiging. Non-metalen zijn geïntroduceerd in meer moderne sieradenontwerpen en het concept omtrent wat artistiek draagbaar is, is duidelijk verbreed. Er is een duidelijke toename in variatie van verschillende stijlen die zich binnen de sieradenindustrie hebben ontwikkeld. Deze ontwikkelingen hebben het onder andere mogelijk gemaakt, dat een groter deel van de bevolking zich sieraden te kunnen veroorloven, maar tevens dat een groter aantal creatieve personen zelf sieraden kunnen maken, soms met hele unieke en persoonlijke ontwerpen en karakteristieken. Schoonheid is een subjectief iets en wanneer men kijkt naar alle ontwikkelingen op het gebied van de sieradenvervaardiging, dan is dit zeker duidelijk zichtbaar door de jaren heen. Tegenwoordig groeit de ambachtelijke tak van sieraden creatie, zowel als hobby als ook professioneel. Gwendolyne’s Steampunk Gems is een mooi voorbeeld van een ambachtelijke art jeweller, die zowel traditionele vakmanschap en moderne technieken combineert en die met zowel moderne als kostbare materialen werkt om stijlvolle en prachtige sieraden en accessoires te maken met Steampunk karakteristieken.

Een ding kan met zekerheid gezegd worden: juwelen en sieraden zullen altijd een wezenlijk deel uitmaken van de mensheid en een fantastisch deel mijns inziens.

Gwendolyne Blaney – GSG

Geraadpleegde literatuur

Wikipedia – https://en.wikipedia.org/wiki/Jewellery – “Jewellery”

History of Jewelry – http://www.historyofjewelry.net/ – “History of Jewelry – All about Jewellery”

Encyclopædia Britannica – https://www.britannica.com/art/jewelry/The-history-of-jewelry-design – “The History of Jewelry Design”

Wikipedia – https://en.wikipedia.org/wiki/Sumptuary_law – “Sumptuary law”

Encyclopædia Britannica – https://www.britannica.com/topic/sumptuary-law – “Sumptuary law”

Antique Jewelry Investor – http://www.antique-jewelry-investor.com/identifying-cultured-pearls.html – “Identifying Cultured Pearls”

Wikipedia – https://en.wikipedia.org/wiki/Cameo_(carving) – “Cameo (carving)”

Wikipedia – https://en.wikipedia.org/wiki/Jet_%28lignite%29 – “Jet (lignite)”

Wikipedia – https://en.wikipedia.org/wiki/Arts_and_Crafts_movement – “Arts and Crafts Movement”

Encyclopædia Britannica – https://www.britannica.com/art/Arts-and-Crafts-movement – “Arts and Crafts Movement – British and International Movement”

Wikipedia – https://en.wikipedia.org/wiki/Art_Nouveau – “Art Nouveau”

Encyclopædia Britannica – https://www.britannica.com/art/Jugendstil – “Jugenstil – Artistic Style”

Encyclopædia Britannica – https://www.britannica.com/art/Art-Nouveau – “Art Nouveau – Artistic Style”

Encyclopædia Britannica – https://www.britannica.com/biography/Rene-Lalique – “Rene Lalique”

Encyclopædia Britannica – https://www.britannica.com/biography/Alphonse-Mucha – “Alphonse Mucha”

Wikipedia – https://en.wikipedia.org/wiki/Art_jewelry – “Art jewelry”

Pauline Weston Thomas – https://www.fashion-era.com/jewellery.htm – “Fine and Fake Jewellery”

Cooksongold/The Bench – https://www.cooksongold.com/blog/trends-and-inspiration/a-history-of-jewellery – “A History of Jewellery”

Wikipedia – https://nl.wikipedia.org/wiki/Git_(mineraloïde) – “Git (mineraloïde)”

GSG Jewellery throughout time - Ancient and early jewellery making

Jewellery throughout time (Juwelen door de tijd) – Sieraden vervaardiging in de oudheid

Juwelen door de tijd – Sieraden vervaardiging in de oudheid

Mensen droegen al lange tijd voordat er zelfs maar een naam voor bedacht was, kleine, decoratieve versieringen aan lichaam of kleding, voor zowel persoonlijke verfraaiing als om andere redenen. Reeds vanaf de eerste fase dat mensen kleding gingen dragen en voorwerpen als gereedschap gingen gebruiken, meer dan 100.000 jaar geleden, is men ook begonnen met het vervaardigen en dragen van sieraden. Een van de oudste opgravingen die bewijs hiervan zijn, zijn een aantal 100.000 jaar oude kralen gemaakt van Nassarius schelpen. Ze zijn wellicht de oudste vormen van juwelen die ooit ontdekt zijn en ze werden gevonden in een grot aan de zuidoostelijke kust van Spanje, in de Cueva de los Aviones. De van zeeschelpen vervaardigde kralen dateren van ongeveer 115.000 jaar geleden. Ze werden niet gemaakt door Homo Sapiëns, maar door Neanderthalers. In Kenya (Afrika) zijn bij opgravingen kralen gevonden, die gemaakt waren van geperforeerde struisvogeleieren, welke gedateerd zijn tot meer dan 40.000 jaar oud en in Rusland hebben archeologen een stenen armband en een marmeren ring met eenzelfde datering gevonden. Dit laat zien, dat sieraden al voor een ongelooflijk lange tijd deel uitmaken van menselijke culturen over de hele wereld.

Er zijn verschillende redenen waarom sieraden gedragen werden (en worden) gedurende de geschiedenis van de mensheid. Soms overlappen deze redenen, zelfs tot op de dag van vandaag. Juwelen kunnen gedragen worden vanwege een functionele reden, zoals bijvoorbeeld het bij elkaar houden van kleding, als met een gesp of broche, of om een kapsel op zijn plaats te houden, zoals met een haarspeld. Sieraden kunnen gedragen worden om een sociale of persoonlijke status aan te geven. Denk hierbij aan een trouwring, die de sociale en persoonlijke status van het huwelijk aanduidt. Een andere reden kan zijn om een soort van affiliatie of connectie aan te duiden op onder andere etnisch, sociaal of religieus gebied, of om bescherming te bieden, zoals het geval is bij bijvoorbeeld een amulet of talisman. Sieraden kunnen ook gedragen worden als artistieke uitingsvorm of als een symbool met een persoonlijke betekenis, zoals bijvoorbeeld liefde, geluk of rouw. Juwelen zijn ook wel gebruikt als betaalmiddel of handelsgoed. Wat zeker is, is dat sieraden tijdloos zijn en continu zijn ontwikkeld en verfijnd door de eeuwen heen.

In de vroegste periode van het proces van sieraden bewerking gebruikte men ieder materiaal dat voorhanden was, zoals planten, bessen, hout, stenen, onderdelen van dieren (huid, gebeente, tanden, veren en wol), schelpen en zelfs natuurlijk ontstane semi-kostbare materialen, zoals obsidiaan en marmer. De sieraden van de eerste mensen waren nog vooral gemaakt in ruwe vormen, maar werden naar verloop van tijd alsmaar bijgeschaafd en ontwikkeld. Ongeveer 7000 jaar geleden verschenen de eerste sieraden waarin koper werd verwerkt en de eerste tekenen van officiële, gevestigde bewerkers van kostbare metalen, oftewel edelsmeden, dateren van het Oude Egypte van ongeveer 3000-5000 jaar geleden. Archeologen hebben lange tijd gedacht, dat fijne metaalbewerking en het werk van edelsmeden een vak was, dat enkel door mannen werd uitgeoefend. Deze veronderstelling moest worden aangepast, toen het Kunsthistorische Museum in Wenen in oktober 2012 bekend maakte, dat ze een graf uit de Bronstijd hadden gevonden van een vrouwelijke edelmetaalbewerker. Het betreffende graf was tussen de 3200-5000 jaar oud. Hiermee is aangetoond, dat het vak van edelsmid ook in de Oudheid reeds door beide seksen beoefend werd.

Kijkend naar hoe de ontwikkeling van sieradenbewerking in de begintijd van onze geschiedenis is verlopen, kan het begin van dit proces aan grofweg drie oude beschavingen worden toegeschreven: die van Egypte & Mesopotamië, India en China.

In Egypte en Mesopotamië werkten edelmetaalbewerkers het liefste met goud. Goud werd al sinds pre dynastieke tijden uit de mijnen gehaald en bewerkt, vooral in de Oostelijke Woestijn en in Nubië (“nub” is het eeuwenoude woord voor goud). Goud is gemakkelijk te smeden en bovendien corrodeert het niet, waardoor er geen aantasting als bijvoorbeeld roest ontstaat door oxidatie. Daardoor is en was het een prettig metaal voor edelsmeden om mee te werken. De Egyptenaren koppelde het metaal goud aan de goddelijkheid van hun Goden en het werd daarom als toepasselijk gezien om gedragen te worden door de farao’s. Gouden sieraden werden voornamelijk gedragen door koningen, koninginnen en belangrijke lieden van adel. Het werd ook veel gebruikt als ruilmiddel voor de handel, als diplomatiek hulpmiddel of als beloning aan bijvoorbeeld hovelingen en militaire leiders. Goudsmeden in het Oude Egypte ontwikkelden verschillende technieken om goud te bewerken, zoals het maken van bladgoud en het gebruik van de Lost-Wax techniek (de “verlorenwasmethode”, waarbij voorwerpen gegoten worden met een bepaald materiaal, zoals brons en goud) om ingewikkelde standbeelden te creëren. Ze waren ook op de hoogte van speciale technieken, waarbij goud werd gemixt met verschillende andere metalen om legeringen te maken. Een voorbeeld hiervan is Electrum; een mix van goud, zilver en koper, die werd gebruikt om de buitenkant van monumenten zoals obelisken en de toppen van de Pyramides te bedekken. Deze edelmetaalbewerkers waren ook getalenteerde glasbewerkers en ze gebruikten onder andere halfedelstenen in hun ontwerpen. Al gauw werden sieraden in het Pre Dynastische Egypte gebruikt om de politieke en religieuze status van mensen aan te duiden. Sieraden werden mee begraven met hun eigenaar. Archeologen hebben honderden oude graven bloot gelegd bij opgravingen op de Koninklijke Begraafplaats in Ur, in het zuiden van Egypte, die dateren uit 2900-2300BC en die talrijke artefacten bevatten in goud, zilver en bedekt met halfedelstenen, zoals bijvoorbeeld kronen ingezet met Lapis Lazuli, chokers (kettingen die strak om de nek vastgemaakt worden), met juwelen ingezette haarpinnen, enkelbanden en amuletten. De lange traditie van sieradenproductie en -handel tussen het Midden-Oosten en Europa vormden een goede basis voor alle Europese beschavingen die na hen kwamen.

India was de eerste locatie waar diamanten, de hardste mineralen ter wereld, werden gemijnd, die waren bestemd voor het gebruik in sieraden. De Indiërs waren ook de eersten die de kunst verstonden van het verzamelen en verwerken van goud. De Kolar en Hatti goudmijnen zijn al duizenden jaren in gebruik, zelfs tot op de dag van vandaag. Dit maakte India tot een van de meest bezochte handelsbestemmingen ter wereld, wat vooral belangrijk werd tijdens de expansie van de Europese beschavingen gedurende het tijdperk van de ontdekkingsreizen, tussen de 15e en 17e eeuw. De geschiedenis van de sieraden productie in India gaat terug tot 5000-8000 jaar geleden. India groeide financieel door de export en handel met andere landen en had een voortdurende ontwikkeling in kunstvormen gedurende zo’n 5000 jaar. Enkele van India’s diamantmijnen dateren van 296BC! Diamanten werden niet alleen gebruikt in het ontwerp van sieraden, maar ook om oorlogen mee te bekostigen, als veiligheidsmiddel om leningen te financieren die nodig waren om regimes te helpen bij politieke en economische zaken en zelfs om potentaten te vermoorden! In de Hindoe religie worden goud en zilver gezien als heilige metalen en beiden zijn daarom typische aanwezigen in Indiase sieraden ontwerpen. Puur goud oxideert of corrodeert niet over tijd en staat symbool voor de warme zon. Hindoe traditie associeert goud met onsterfelijkheid (zoals ook de Egyptenaren de associatie maakte tussen goud en onsterfelijk leven), terwijl zilver daarentegen de koude maan voorstelt.

Jade Gemstone Jewellery

In China begon de geschiedenis van vroege sieraden bewerking rond dezelfde tijd als in India, maar het werd pas later meer wijdverbreid, toen het Boeddhisme zich begon uit te spreiden, zo’n 2000 jaar geleden. De sieraden productie in China had haar eigen unieke stijl en de focus lag vooral op natuurlijke scenes, dieren en draken. De draak staat symbool voor macht, kracht en geluk in China. Volgens de traditie symboliseren Chinese draken sterke en veelbelovende krachten, vooral met betrekking tot het element water (water, regenval, orkaanstormen en overstromingen), waarmee het een geliefd onderwerp is voor edelsmeden en juweliers. Chinese edelsmeden gebruikten meer zilver dan goud in hun ontwerpen en ze verwerkten bijvoorbeeld ook de veren van blauwe ijsvogels in vroegere Chinese sieraden. In latere tijden werden voornamelijk blauwe edelstenen en glas in hun sieraden verwerkt, alhoewel jade de voorkeur had boven andere (half-) edelstenen. Archeologen hebben ontdekt, dat verschillende stammen al jade opgraven in de Jangtsekiang rivierendelta (ook bekend als Yangtze River of Blauwe Rivier) en in Henan, de provincie vernoemd naar de Gele Rivier (Huang He) die er doorheen stroomt,  rond 3400BC. Er werd veel waarde aan jade gehecht vanwege de hardheid, de duurzaamheid en de schoonheid van het gesteente. Ook is gebleken uit opgegraven jade ringen daterend uit de 4e-7e eeuw voor Christus, dat Chinese juweliers al in de antieke oudheid met een soort freesmachine werkten, waarmee complexe designs werden gecreëerd, honderden jaren voor zulke apparatuur zelfs maar bekend was of gebruikt werd in het Westen. Ook de Chinezen, net als de Egyptenaren en de Mesopotamiërs, begroeven hun overledenen vaak samen met hun sieraden. In de meeste archeologische opgravingen van Chinese graven zijn prachtige exemplaren gevonden.

De drie oude beschavingen die hierboven benoemd zijn, hebben een basis gevormd van waaruit de bewerking en creatie van sieraden en juwelen zich in later tijden verder heeft ontwikkeld. Duizenden jaren van vooruitgang hebben het mogelijk gemaakt, dat dit proces van de kunst van het edelsmeden en sieradenbewerking zich heeft kunnen verfijnen en verspreiden over de wereld. Het is een onbetwist feit, dat de kunst van het edelsmeden en sieradenbewerking een van de cruciale drijvende krachten is waarmee aspecten als cultuur, mode en individualiteit als een constante aanwezigheid gedurende de geschiedenis van de mensheid wordt uitgedragen. In praktisch iedere cultuur werden en worden sieraden en juwelen gebruikt als expressieve vorm van status, rijkdom, religieuze uiting of om de drager te beschermen tegen ongeluk, dan wel als talisman voor geluk.

In het oude Griekenland werden in vroegere tijden veelal sieraden gemaakt van kralen in de vorm van schelpen en dieren. Zij introduceerden pas later goud en edelstenen in hun ontwerpen, ongeveer vanaf 1600BC. Echter, in de Myceense periode waren hun vaardigheden in het verwerken van goud ondertussen behoorlijk geavanceerd en het vervaardigen van gouden snoeren, gedraaide staven en het gieten van goud behoorden tot hun belangrijkste technieken op het gebied van edelsmeden. Helaas raakten deze technieken weer in de vergetelheid tegen het einde van het Bronzen Tijdperk, waarschijnlijk als gevolg van de Perzische Oorlogen, waardoor tevens maar weinig archeologische vondsten zijn gedaan van sieraden uit de periode daterend tussen 600-475BC in dit gebied. Sieraden werden voornamelijk gedragen door Griekse vrouwen en waren meestal bedoeld als beschermingssymbool tegen het kwaad of met een religieuze symbolische betekenis. Pas nadat Alexander de Grote delen van Azië en Europa veroverde begonnen er meer uitheemse invloeden te verschijnen in de ontwerpen van antieke Griekse sieraden. Er ontstond een groot aantal van diverse stijlen en technieken die gebruikt en ontwikkeld werden bij de bewerking van sieraden gedurende deze vroegere eeuwen, totdat het Romeinse Rijk Griekenland veroverde. Opmerkelijk is, dat de invloed van de Romeinse cultuur pas relatief laat na de overname van de Romeinen op Griekenland een introductie maakte bij de Griekse edelsmeden. Dit werd vooral duidelijk toen de Griekse fijn metaalbewerkers meer gebruik gingen maken van edelstenen in hun ontwerpen, zoals topaas, amethist, aquamarijn en Syrische granaat.

Sieradenproductie was erg divers in vroegere tijden, vooral gezien het feit dat er zo veel verschillende barbaarse stammen waren, die ieder hun eigen stijl en technieken hadden. Toen de Romeinen het grootste gedeelte van Europa hadden veroverd, veranderde ook de wijze waarop sieraden gemaakt en ontworpen werden. Dit kwam doordat stammen bijvoorbeeld samen gevoegd werden door de veroveringen en doordat Romeinse ontwerpen werden geïntegreerd in de eigen ontwerpen van de veroverde bevolkingsgroepen en vice versa. Het meest voorkomende artefact van het vroegere Rome was de broche, die werd gebruikt als gesp om kleding samen te houden. Romeinse sieraden werden gemaakt met een grote diversiteit aan materialen, variërend van goud tot brons, been, hout, (half-)edelestenen, glazen kralen en parels. De Romeinen gebruikten materialen van over het hele continent tot zelfs van ver daarbuiten. Al zo’n 2000 jaar geleden importeerden ze saffieren van Sri Lanka, diamanten van India en gebruikten ze materialen zoals smaragd en amber in hun sieraden.

Na de val van het Oude Egypte en het Romeinse Rijk, continueerde de ontwikkeling van het vervaardigen en ontwerpen van sieraden in Europa, waarbij de vroegere designs werden opgenomen in de vervaardiging van nieuwe juwelen. Vooral de Kelten en de Merovingische cultuur staan bekend om hun prachtige sieradenkunst. De kwaliteit van hun werk is minstens zo goed en soms zelfs beter dan dat uit het Byzantijnse Rijk. De meest voorkomende artefacten uit deze beschavingen zijn waarschijnlijk hun amuletten, broches en zegelringen. Vanaf de 8e eeuw begonnen rijkere mannen met juwelen versierde wapens en zegelringen te dragen, terwijl andere sieraden vooral voor vrouwen waren bedoeld. Waar de Kelten gespecialiseerd waren in het vervaardigen van complexe vormen en continuerende patronen in hun ontwerpen, zoals onder andere de beroemde Keltische knoop, daar was de Merovingische sieradenkunst vooral beroemd om de dierenfiguren, die tot prachtige juwelen werden gevormd. De Visigoten waren ook getalenteerde edelsmeden, die overduidelijk de Byzantijnse en Westmediterrane invloeden in hun ontwerpen verwerkten. Archeologische opgravingen van Visigotische sieraden betreffen meestentijds broches, gespen en enkele haarspelden.

Gedurende de periode van het Byzantijnse Rijk maakten sieradenontwerpers gebruik van veel Romeinse methoden en technieken, doch de religieuze thema’s waren overheersend en hun edelsmeden verkozen het lichtgewichte bladgoud over solide goud materialen. Ook maakten ze nadrukkelijk meer gebruik van duurdere steensoorten en edelstenen. Zoals in veel andere beschavingen in deze oudere tijden, begroeven ook de Byzantijnen hun sieraden met hun eigenaars.

De basale vormen en ontwerpen van sieraden variëren weliswaar tussen alle culturen en gedurende de verschillende tijdsperioden, maar allemaal zijn ze navenant lange tijd aanwezig of zijn ze overgenomen in latere sieradenkunst. De meest voorkomende sieraden in de Europese beschavingen en culturen, zoals broches, gespen, kettingen, hangers, ringen, armbanden, oorbellen, manchetknopen en haarspelden, zijn sinds de oudheid constant aanwezig geweest en zullen dat naar grote waarschijnlijkheid nog tot in lengte van jaren zijn.

Gwendolyne Blaney – GSG

Share on facebook
Share on twitter

References

Wikipedia – https://en.wikipedia.org/wiki/Jewellery – “Jewellery”
History of Jewelry – http://www.historyofjewelry.net/ – “History of Jewelry – All about jewellery”
Cooksongold – https://www.cooksongold.com/blog/trends-and-inspiration/a-history-of-jewellery – “A History on Jewellery”
Pauline Weston Thomas – Fashion-Era – https://www.fashion-era.com/jewellery.htm – “Jewellery History – Fine and Fake Jewellery”
HypnoGirl – https://atensequence.blogspot.com/2013/08/the-importance-of-gold-to-ancient.html – “The importance of Gold to the Ancient Egyptians”
Wikipedia – https://en.wikipedia.org/wiki/Courtier – “Courtier”
Quora – https://www.quora.com/How-did-Ancient-India-have-so-much-gold-as-there-were-no-gold-or-diamond-mines-in-India-and-the-history-does-not-suggest-any-trade-between-Africa-and-Asia
Johnson Hur – https://bebusinessed.com/history/the-history-of-gold/ – “The History of Gold”
Mark Cartwright – https://www.ancient.eu/gold/ – “Gold in Antiquity”
Wikipedia – https://en.wikipedia.org/wiki/Age_of_Discovery – “Age of Discovery”
Wikipedia – https://en.wikipedia.org/wiki/Chinese_dragon – “Chinese dragon”
Wikipedia – https://en.wikipedia.org/wiki/Dragon – “Dragon”
Jonathan Hopfner – South China Morning Post – https://www.scmp.com/article/634397/fyi-why-jade-so-important-chinese – “FYI: Why is jade so important to the Chinese?”
Wikipedia – https://en.wikipedia.org/wiki/Chinese_jade – “Chinese jade”
Juan Gamero – The Ancient Home – https://theancienthome.com/blogs/blog-and-news/greek-jewelry-history-facts – “Greek Jewellery History & Facts – Distinct Styles over Time”
Guyot Brothers – http://www.guyotbrothers.com/jewelry-history/jewelry-history-page7.htm – “Greek Jewelry”
Wikipedia – https://en.wikipedia.org/wiki/Byzantine_Empire – “Byzantine Empire”
Sacredartofadornment.com – http://sacredartofadornment.com/?page_id=218 – “History of Byzantine and Chainmaille Jewelry”
Antiquitiesgiftshop.com – http://antiquitiesgiftshop.com/byzantine-jewelry.html – “Ancient Byzantine Jewelry – Authentic Antique Byzantine Jewellery – History Byzantine Jewelry”
Lang Antiques – Antique Jewelry University – https://www.langantiques.com/university/byzantine-jewelry/ – “Byzantine Jewelry”
Wikipedia – https://en.wikipedia.org/wiki/Evil_eye – “Evil Eye”
Wikipedia – https://en.wikipedia.org/wiki/Nazar_(amulet) – “Nazar (amulet)”
Christopher Cavey (1992) – “Edelstenen en Juwelen” – Rebo Productions, Lisse  – ISBN 903660786.8

Gwendolyne's Steampunk Gems What is Steampunk? image

Wat is Steampunk?

Steampunk is een subgenre van science fiction of (speculatieve) fantasy. In een definitie van Steampunk zou het omschreven kunnen worden als:

Steampunk is een science fiction genre, dat zich afspeelt in een historische setting met gebruikmaking van typische door stoomkracht aangedreven machinerie in plaats van geavanceerde technologie.

Een stijl van design en mode die historische elementen combineert met anachronistische technologische kenmerken, die geïnspireerd zijn door science fiction.”

De term “Steampunk” is ontstaan in de late ’80-er jaren, hoewel veel Steampunk verhalen al ver voor 1980 gemaakt zijn. De term is in 1987 bedacht door science fiction schrijver K.W. Jeter, die probeerde om een algemene term te vinden voor de werken van Tim Powers (The Anubis Gates, 1983), James Blaylock (Homunculus, 1986), en hemzelf (Morlock Night, 1979 & Infernal Devices, 1987) – verhalen die vrijwel allemaal plaatsvinden in een 19e-eeuwse, voornamelijk Victoriaanse omgeving en waarin zij de Victoriaanse speculatieve fictie nabootsen, zoals gebruikt door H.G. Wells in zijn boek “The Time Machine“.

Het Steampunk genre bevat technologie en esthetische ontwerpen die geïnspireerd zijn op de 19e-eeuwse met stoomkracht aangedreven industriële machines. Karakteristiek voor Steampunk is de gebruikmaking van fictieve technologische machines, zoals beschreven in de werken van H.G. Wells, Jules Verne en moderne auteurs als Philip Pullman, Stephen Hunt en China Miéville, en andere alternatieve technologieën in historische stijl, zoals bijvoorbeeld stoom kanonnen, lichter-dan-lucht-luchtschepen, analoge computers en machines die werken op uurwerken, wind- en waterkracht. Het is vaak herkenbaar aan de anachronistische technologieën of retro-futuristische uitvindingen, zoals mensen zich deze mogelijkerwijze in de 19e eeuw hebben kunnen voorstellen voor de toekomst en is zo ook geworteld in het perspectief van de mode, cultuur, architecturale stijl en kunst uit die periode.

Hoewel de literaire oorsprong soms wordt geassocieerd met het cyberpunk-genre, speelt Steampunk zich vooral af in een alternatieve geschiedenis setting van het 19e-eeuwse Britse Victoriaanse tijdperk of het Amerikaanse Wilde Westen, een toekomst waarin stoomkracht nog altijd de primaire krachtbron is of in een fantasiewereld die op eenzelfde wijze stoomkracht gebruikt. Verder kan het ook extra elementen bevatten van genres als Fantasy, horror, historische fictie, alternatieve geschiedenis of andere takken van speculatieve fictie, waarmee het eigenlijk een soort hybride genre is geworden waarin veel mogelijk is. Steampunk verwijst daarnaast naar elk van de artistieke stijlen, mode of subculturen die zich ontwikkeld hebben vanuit de esthetiek van Steampunk-fictie, Victoriaanse tijdperk fictie, art nouveau design en films uit de jaren ’20. Steampunk ontwerpen benadrukken veelal de balans tussen vorm en functie, alhoewel er binnen de Steampunk mode geen duidelijk vastgelegde richtlijnen zijn en hier vooral geneigd wordt moderne stijlen te combineren met invloeden uit het Victoriaanse tijdperk. Steampunk outfits hebben daarom vaak juist accenten met verschillende technologische en “tijdsgebonden” accessoires, zoals uurwerken, ouderwetse vliegeniers/coureurs brillen (“goggles”), ray guns (straalkanonnen in de vorm van een uitgebouwd pistool), enzovoorts. Een van de belangrijkste bijdragen in Steampunk is de manier waarop digitale media wordt vermengd met traditionele handgemaakte kunstvormen.

Verscheidene moderne gebruiksobjecten zijn veranderd en aangepast tot in pseudo-Victoriaanse mechanische Steampunk stijl getransformeerde objecten door individuele ambachtslieden en een aantal beeldende kunstenaars en muziekartiesten worden omschreven als Steampunk artiesten, zoals o.a. de Belgische comic book artiest François Schuiten en multimedia artiest en beeldend kunstenaar Paul St. George.

Steampunk mode ontwerper Kate Lambert, beter bekend als “Kato”, begon in 2005 het eerste steampunk kledingbedrijf, waarbij ze Victoriaanse en post-apocalyptische invloeden toepaste in haar mode ontwerpen. Ze schudde de mode-industrie hier zeker mee op, want in 2013 voorspelde IBM dat “…‘steampunk,’ een subgenre geïnspireerd op en door de kledingstijl, technologie en sociale aspecten van de Victoriaanse samenleving, zal een enorme opborrelende grote trend worden die de detailhandel in handen zal krijgen.” IBM baseerde deze stelling op een analyse van meer dan een half miljoen openbare berichten op message boards (prikborden), blogs, sociale-mediasites en nieuwsbronnen. (Dahncke, Pasha Ray. “IBM Social Sentiment Index Predicts New Retail Trend in the Making” (Persbericht). IBM. Terug te vinden 18 February 2013.) Ze hadden gelijk: beroemde modehuizen zoals Prada, Dolce & Gabbana, Versace en anderen hadden ondertussen al Steampunk stijlen geïntroduceerd op de catwalk.

De eerste neo-Victoriaanse/Steampunk bijeenkomst vond plaats in Amerika in 2006, waarvan verslag werd gedaan door MTV en The New York Times. Na die eerste “SalonCon” ontstonden er al gauw verschillende polulaire Steampunk bijeenkomsten en evenementen verspreid over de hele wereld. Sommige festivals hebben specifiek georganiseerde evenementen of een “Steampunk Dag”, terwijl anderen enkel een mogelijkheid bieden voor het dragen van een Steampunk kledingstijl. In Nederland zijn er zo bijvoorbeeld de jaarlijkse Dutch European Steampunk Convention, de Elf Fantasy Fair en het Castlefest.

In de afgelopen jaren is er een duidelijke toename van de populariteit van Steampunk en er is een groeiend aantal mensen, die Steampunk tot een heuse cultuur en levensstijl willen maken.Steampunk Gems Gallery image for Steampunk Necklaces Dat is ook een van de redenen waarom ik mijn Steampunk accessoires meer toegankelijk wilde maken voor iedereen. Ik vind het juist fantastisch wanneer het mogelijk is om bepaalde accessoires en sieraden met een Steampunk karakter te kunnen dragen bij een dagelijkse outfit, of dat nu een complete Steampunk kledingstijl is of een meer “gewone” outfit om mee naar het werk of naar school te gaan of anderszins. Daarom heb ik besloten om accessoires te ontwerpen, zoals armbanden, halssieraden, oorbellen, broches en haarclips, die net dat beetje anders zijn met een speciale Steampunk stijl, waarbij ik gebruik maak van radartjes, tandwieltjes en andere klok- en uurwerkonderdelen en waarbij ik gebruik maak van kleuren die passen bij het StSteampunk Bracelet that is part of the Steampunk Gems collectioneampunk genre, zoals oud koper, oud brons, oud zilver, goud en roze tinten. Op die manier kan de speciale Steampunk stijl geïntegreerd worden in het leven van alledag, zonder dat iemand er per se een hele metamorfose voor hoeft te ondergaan.

Als u meer wilt weten over Steampunk, dan is er nog veel meer informatie beschikbaar op het internet. U kunt bijvoorbeeld eens kijken op de volgende internet pagina’s:

(Engels) https://en.wikipedia.org/wiki/Steampunk

(Nederlands) https://nl.wikipedia.org/wiki/Steampunk

http://www.ministryofpeculiaroccurrences.com/what-is-steampunk/

http://www.rebelsmarket.com/blog/posts/what-is-steampunk

Gwendolyne Blaney – November 2017

Share on facebook
Share on twitter

Gwendolyne of Gwendolyne's Steampunk Gems

Over Mij en Steampunk Gems

Over mij en Steampunk Gems

Al sinds mijn jeugd heb ik, Gwendolyne Blaney, een grote liefde voor Fantasy, Goth en Steampunk. Gwendolyne Blaney of Gwendolyne's Steampunk GemsDat uitte zich voorheen vooral in het soort boeken dat ik graag lees, voorliefde voor bepaalde kunst en kleding, maar ook in de sieraden die ik mooi vind. De muur in mijn tiener slaapkamer was bijvoorbeeld behangen met de vier posters van Alfons Mucha’s “The Times of Day” in plaats van met posters met daarop populaire acteurs en muzikanten, die waarschijnlijk de meeste tieners in hun slaapkamer hadden hangen. De hang naar de aparte wereld van Steampunk is er eigenlijk van jongs af aan altijd wel al geweest.

Toen ik een tijd geleden bij het ontwerpen van een een paar kettingen als vrijetijdsbezigheid een paar losse klokonderdelen gebruikte, ontdekte ik hoe ontzettend leuk het was om me wat meer te verdiepen in het maken van sieraden met een Steampunk tintje. Ik raakte zo gepassioneerd in het creëren van nieuwe Steampunk juweeltjes, dat ik al gauw meer dan 100 hangertjes, oorbellen, haarclips en armbandjes gemaakt had, gebruik makend van o.a. kleine radartjes, tandwielen, schroefjes en andere klokonderdelen. Wat een geweldige hobby!

Vrienden, kennissen, maar ook onbekende mensen op straat, raakten geïnteresseerd in de zelf ontworpen kettingen die ik droeg en vroegen of de Steampunk sieraden misschien ook te koop waren. De meeste van deze mensen waren niet eens specifiek geïnteresseerd in Steampunk of hadden er zelfs maar van gehoord! Zo ontstond de gedachte om van mijn hobby mijn werk te maken en een kleine webshop te starten, zodat meer mensen blij gemaakt kunnen worden met de sieraden die ik ontwerp. Met de technische kennis, vaardigheden en hulp van mijn lieve man, John Blaney, is zo deze webshop tot stand gekomen.

Ik ben van mening, dat Steampunk niet enkel thuishoort in de role playing games industrie, op Fantasy- en Steampunk evenementen of tijdens de Carnaval, maar dat elegante Steampunk sieraden door iedereen en op ieder moment gedragen kunnen worden. Alle sieraden die ik maak, zijn eigen ideeën en ontwerpen. Bovendien zijn alle items handgemaakt en unique. Hoewel sommige producten enigszins op elkaar lijken, bijvoorbeeld door verschillende kleurvariaties, is het grootste aantal toch enig in hun soort. Daarom hebben de sieraden ook een naam en nummer gekregen. Als er wel een aantal identieke sieraden zijn van een product, dan staat dit vermeld bij het product op de site.

De sieraden zijn gemaakt met kwetsbare onderdelen en dienen daarom met zorg en voorzichtigheid behandeld te worden. Ze zijn niet geschikt voor jonge kinderen wegens verstikkingsgevaar. Het kan voorkomen, dat sieraden iets verkleuren door een reactie van de pH-waarde van de mensenhuid op de materialen die gebruikt zijn bij de vervaardiging van de sieraden. Dit verschilt van persoon tot persoon en hier kan ik helaas niets aan doen.

Naast de categorieën met Steampunk sieraden is er ook een categorie met non-Steampunk producten. Hier kunt u stijlvolle accessoires vinden, die niets te maken hebben met Steampunk, maar die wel apart en handgemaakt zijn.

Mijn producten kunnen alleen online besteld worden. Uw bestelling wordt verzonden nadat uw betaling is ontvangen op de rekening. Prijzen die vermeld zijn bij de producten in de webshop, zijn exclusief BTW en exclusief verzendkosten. De BTW en verzendkosten worden getoond op pagina voor betaling, nadat een bestelling in het winkelmandje is geplaatst. Aanbiedingen worden duidelijk kenbaar gemaakt op de site en zijn een specifieke (tijdelijke) periode geldig.

Voor vragen of specifieke verzoeken met betrekking tot mijn Steampunk sieraden kunt u altijd contact opnemen en een email sturen aan info@steampunkgems.net. Ik zal u dan zo spoedig mogelijk een antwoord op uw vraag geven. Of u kunt bellen op werkdagen (ma-vr) tussen 10:00 en 17:00 uur op mobiel nummer (+31) 06 19204491. Tijdens vakantiesluiting kan ik helaas geen orders verzenden of email beantwoorden, maar na hervatting van de werkzaamheden zal dit zo spoedig mogelijk verzorgd worden.

Er is ook een Facebook pagina, een Twitter account en een Instagram account voor Steampunk Gems. Neem er gerust eens een kijkje. Om de maand worden een aantal nieuwe sieraden toegevoegd aan de collectie in de webshop, zodat er steeds weer iets nieuws voorradig is.

Voor meer informatie omtrent GSG Steampunk Gems, producten en prijzen, aflevering en post service, privacy beleid, enzovoorts, verwijs ik u naar de Algemene Voorwaarden.

Gwendolyne Blaney – ©2017

Gwendolyne’s Steampunk Gems (GSG) is geregistreerd bij de KvK in Nederland onder registratienummer: 70080992.

   
Share on facebook
Share on twitter

Steampunk in the Arts by Gwendolyne's Steampunk Gems

Steampunk in the Arts

Literature, Films, Games, Music, Architecture and Art

The following lists contain a number of books, films, games and architectural structures that either have clear elements of or are based on Steampunk as a genre. Obviously there are plenty more to add in these categories, but here is a start…

Books

  • Twenty Thousand Leagues Under The Sea (1870) by Jules Verne
  • The Time Machine (1895) by H.G. Wells
  • The Anubis Gates (1983) by Tim Pow
    Steampunk in the Arts - Mainspring by Jay Lake
    Mainspring by Jay Lake

    ers

  • Infernal Devices (1987) by K.W. Jeter
  • The Difference Engine (1990) by William Gibson & Bruce Sterling
  • The League of Extraordinary Gentlemen (1999) by Jess Nevins
  • Perdido Street Station (2000) by China Miéville
  • Mainspring (2007) by Jay Lake
  • Extraordinary Engines (2008) by Nick Gevers
  • Steampunk (2008) & Steampunk II: Steampunk Reloaded (2010) by Ann & Jeff VanderMeer
  • Boneshaker (2009) by Cherie Priest
  • Johannes Cabal the Detective (2010) by Jonathan L. Howard
  • The Curious Case of the Clockwork Man (2011) by Mark Hodder
  • The Martian Ambassador (2011) by Alan K. Baker
  • The Executioner’s Heart (2013) by George Mann

Links for more ideas and information on Steampunk novels can be found on e.g.:

Films

  • 20,000 Leagues Under the Sea (1954) a Technicolor adventure film, produced by Walt Disney through Walt Disney Production and adapted from Jules Verne’s 1870’s novel Twenty Thousand Leagues Under the Sea
  • The Fabulous World of Jules Verne (1958) a Czechoslovak adventure film directed by Karel Zeman and distributed in the U.S.A. in 1961, based on several works by Jules Verne and primarily his 1896 novel “Facing the Flag”
  • The City of Lost Children (1995) by Marc Caro & Jean-Pierre Jeunet
  • Wild Wild West (1999) by Barry Sonnenfeld, written by S.S. Wilson & Brent Maddock as an adaptation on the 1960s TV series The Wild Wild West.
  • Atlantis:The Lost Empire (2001) an animated action-adventure film by Walt Disney Feature Animation, written by Tab Murphy, directed by Gary Trousdale & Kirk Wise, produced by Don Hahn
  • Treasure Planet (2002) animated film by Walt Disney Feature Animation, a science fiction adaptation of Robert Louis Stevenson’s adventure novel Treasure Island
  • The League of Extraordinary Gentlemen (2003) by 20th Century Fox, directed by Stephen Norrington and based on the comic books series “The League of Extraordinary Gentlemen” by Alan Moore & Kevin O’Neill
  • Van Helsing (2004) by Stephen Sommers, a homage and attribute to the Universal Horror Monster films from the ‘30s and ‘40s
  • Lemony Snicket’s A Series of Unfortunate Events (2004) by Brad Silberling, an adaptation of “A Series of Unfortunate Events” by Lemony Snicket
  • Steamboy (2004) a Japanese steampunk animation action film produced by Sunrise and directed and co-written by Katsuhiro Otomo
  • Howl’s Moving Castle (2004) a Japanese animated film written and directed by Hayao Miyazaki and based on the novel “Howl’s Moving Castle” by Diana Wynne Jones
  • Fullmetal Alchemist the Movie: Conqueror of Shamballa (2005) a Japanese animated film by Seiji Mizushima and written by Sho Aikawa
  • The Prestige (2006) by Christopher Nolan based on Christopher Priest’s novel “The Prestige”
  • The Golden Compass (2007) by Chris Weitz and based on Philip Pullman’s first novel “Northern Lights” of the trilogy “His Dark Materials”
  • City of Ember (2008) directed by Gil Kenan and based on the 2003 novel “The City of Ember” by Jeanne DuPrau
  • 9 (2009) a computer-animated film by Shane Acker, written by Pamela Petter and produced by Jim Lemley, Tim Burton, Dana Ginsburg & Timur Bekmambetov
  • Sherlock Holmes (2009) by Guy Ritchie, based on the character “Sherlock Holmes” created by Sir Arthur Conan Doyle
  • Hugo (2011) by Martin Scorsese based on Brian Selznick’s book “The Invention of Hugo Cabret” (fun fact: one of my sister-in-laws was an extra
    Steampunk Films - A scene from the film Hugo
    A scene from the film Hugo

    in this film)

  • Going Postal (2010) by Terry Pratchett, Richard Kurti & Bev Doyle based on Terry Pratchett’s 33rd Discworld novel Going Postal
  • Abraham Lincoln: Vampire Hunter (2012) by Tim Burton, Timur Bekmambetov & Jim Lemley based on Seth Grahame-Smith’s novel Abraham Lincoln: Vampire Hunter
  • Miss Peregrine’s Home for Peculiar Children (2016) by Tim Burton and written by Jane Goldman, based on the 2011 novel “Miss Peregrine’s Home for Peculiar Children” by Ransom Riggs

Games for PC and consoles

  • The Chaos Engine (1993) a top-down run and gun video game developed by The Bitmap Brothers and published by Renegade Software
  • Myst (1993), Riven (1997) & Myst III: Exile (2001), graphic adventure puzzle video games produced by Cyan Worlds
  • Final Fantasy VI (1994) also known as Final Fantasy III is a role-playing video game developed and published by Square for the Super Nintendo Entertainment System
  • Thief (1998-present) is a series of stealth video games, developed by Looking Glass Studios (1998-2000), Ion Storm (2004) and Eidos Montréal (2014-present) and published by Eidos Interactive (1998-2004) and Square Enix (2014-present)
  • Skies of Arcadia (2000) a role-playing video game developed by Overworks for the Dreamcast and published by Sega
  • Arcanum: Of Steamworks and Magick Obscura (2001) a role-playing video game developed by Troika Games and published by Sierra Entertainment
  • Rise of Nations: Rise of Legends (2003) a real-time strategy video game for the PC made by Big Huge Games and published by Microsoft
  • Fable II & III (2008 & 2010) an action role-playing open world video game developed by Lionhead Studios and published by Microsoft Game Studios for Xbox 360
  • Machinarium (2009) a puzzle point-and-click adventure game developed by Amanita Design and released for various platforms
  • Stacking (2011) an adventure puzzle video game developed by Double Fine Productions and published by THQ, released for the Xbox 360 and Playstation 3 video game consoles
  • Anno 2070 (201
    Steampunk Games - Steam Hammer - Big Way Games
    Steam Hammer – Big Way Games
    1) a city-building and economic simulation game with real-time elements, developed by Related Designs and Blue Byte and published by Ubisoft
  • Alice: Madness Returns (2011) a psychological horror action-adventure platform video game developed by Spicy Horse and released by Electronic Arts for the Microsoft Windows, PlayStation 3 and Xbox 360
  • Dishonored (2012) stealth action-adventure video game by Arkane Studios and published by Bethesda Softworks
  • BioShock Infinite (2013) a first-person shooter video game developed by Irrational Games and published by 2K Games
  • The Order: 1886 (2015) a third-person action-adventure video game developed by Ready at Dawn and SCE Santa Monica Studio and published by Sony Computer Entertainment, released for the Playstation 4

Upcoming games for 2018 that have obvious elements of Steampunk are:

Air (Ascent Infinite Realm), by Bluehole and Kakaogames. More information on this game:

https://wccftech.com/bluehole-new-mmorpg-ascent-infinite-realm/

Steam Hammer, by Big Way Games. More info on this game:

http:// store.steampowered.com/app/530560/STEAM_HAMMER/

Steampunk in music

Steampunk has appeared in the work of musicians who are known to mix Victorian and modern elements in their music and performance style, like Abney Park and Vernian Process. Thomas Dolby is also considered as one of the early pioneers of retro-futurist music. But Steampunk music is very broadly defined and it has also appeared in the works of musicians who do not specifica

Steampunk in Music - Abney Park
Abney Park

lly identify as Steampunk, e.g. the music video “The Ballad of Mona Lisa” by Panic! At the Disco has a distinct Victorian Steampunk theme. Throughout the band’s 2011 album “Vices and Virtues” this theme continues. The album “Clockwork Angels” (2012) by progressive rock band Rush contains lyrics, themes, and imagery based around Steampunk.

Here is a link to a webpage where you can find a list of bands which are considered Steampunk bands:

http://steampunk.wikia.com/wiki/List_of_steampunk_bands

Steampunk in architecture, art and design

There are several architectural buildings and artistic visualisations of Steampunk that can be found around the world. Next to the design of the submarine the Nautilus, named after the submarine from Jules Verne’s novel 20,000 Leagues under the Sea, which can be found in Six Flags Magic Mountain and the Disney Parks, there are even bigger projects that are to be found in more daily settings than a theme park.

Belgian artist François Schuiten redesigned the Paris Metro station at Arts et Métiers in Steampunk style in 1994, to honour the works of Jules Verne. The station is reminiscent of a submarine, sheathed in brass with giant cogs in the ceiling and portholes you can see beautiful scenes through.

Founding member, Sean Orlando, of the artist group Kinetic Steam Works created a Steampunk Tree House that is now permanently installed at the Dogfish Head Brewery in Milton, Delaware.

Shannon O’Hare designed a three-story, self-propelled mobile art vehicle that resembles a Victorian house on wheels, called “The Neverwas Haul”. It was built in 2006 and can now be seen at Obtainium Works, an art car factory in Vallejo, California, U.S.A.

Steampunk in Architecture and Art – Steampunk HQ in Oamaru, New Zealand

In November 2010 Damien McNamara opened “The Libratory Steampunk Art Gallery” in Oamaru, New Zealand. A year later a more permanently gallery, “Steampunk HQ”, was opened in the former Meeks Grain Elevator Building across the road from The Woolstore. Now it is a famous tourist attraction for Oamaru.

      
Share on facebook
Share on twitter

Gwendolyne's Steampunk Gems at Dutch Design Week

Dutch Design Week – 2017

Steampunk Gems at Dutch Design Week 2017

Dutch Design Week 2017

Onterfd Goed, Eindhoven

English

Steampunk Gems – In September 2017 I met a friend while shopping. During our conversation we ended up talking about my hobby of making jewellery with a Steampunk character, using clock parts, cogs and gears. I happened to be wearing one of my necklaces at the time. She really liked it as well as some of the pictures I had on my mobile phone of some other pieces. I also mentioned that it was my intention to maybe start my own business selling the jewellery online since the hobby got a bit out-of-hand and some people had already shown their interest in buying them if possible.

Steampunk Gems at Onterfd Goed at Dutch Design Week

At that time my friend was a volunteer at “Onterfd Goed“, an organisation that helps to find new owners for “forgotten” or unwanted art pieces and collections, that would otherwise be destroyed by burning (e.g. paintings) or melting down (e.g. sculptures) the items. Onterfd Goed was going to take part in the Dutch Design Week (DDW) only a couple of weeks later, which is an annual nine-day event about Dutch design that attracts huge amounts of visitors each year and is hosted in Eindhoven, The Netherlands. It is the biggest design event in Northern Europe that has been organised for more than 12 years now. (See for more information on the DDW also http://www.ddw.nl/en/page/about-ddw and Wikipedia page https://en.wikipedia.org/wiki/Dutch_Design_Week)

Steampunk Gems at Onterfd Goed during Dutch Design Week

My friend told me she wanted to ask her boss if it was possible for me to show some of my handcrafted little gems during the DDW. She called me back soon afterwards that it was okay. This meant a fantastic opportunity for me because now I could show my Steampunk jewellery to the public and find out if more people would be eager to wear my Steampunk jewellery.

The Dutch Design Week 2017 took place from 12th to the 19th October 2017 and Onterfd Goed gave me a beautiful place inside their showroom/shop to display my jewellery: next to the information and pay desk. Many people asked about the gems and gave lovely comments about them. One bracelet, Magdalene, was sold on the first day.

Steampunk Gems at Dutch Design Week 2017

I want to thank the people from Onterfd Goed again for giving me this incredible chance of taking part in the DDW through their organisation. It meant a lot to me to be able to show my gems to nearly 20,000 visitors who visited this place on this big event. It also gave me the confidence to start my webshop GSG Steampunk Gems and really turn my fantastic handcrafting hobby into an awesome job opportunity. Hopefully, there will be many years of creating beautiful GSG Steampunk Gems and making customers happy with them.

Dutch

In September 2017 kwam ik een vriendin tegen terwijl ik aan het winkelen was en tijdens ons gesprek kwamen we aan de praat over mijn hobby: het maken van sieraden met een Steampunk karakter, waarbij ik gebruik maak van onder andere klokonderdelen, radartjes en tandwielen. Ik vertelde haar, dat de hobby enigszins uit de hand aan het lopen was en ik al een behoorlijk aantal van deze sieraden had ontworpen en ook dat al verschillende mensen hadden gevraagd of ze misschien niet te koop waren. Toevallig had ik op dat moment zo’n ketting om en kon ik haar wat foto’s op mijn mobiele telefoon laten zien van andere Steampunk sieraden die ik eerder had gemaakt. Ze vond ze erg mooi en toen ik vertelde, dat ik aan het denken was om een eigen webwinkel te starten waar ik mijn Steampunk sieraden en accessoires kon verkopen, kwam ze met een brilliant idee.

Steampunk Gems at Onterfd Goed during Dutch Design WeekOp dat moment was mijn vriendin als vrijwilliger actief bij “Onterfd Goed“, een organisatie die helpt om nieuwe eigenaren te vinden voor “vergeten kunst” of anderszins “overbodige kunst” uit collecties in musea, gemeentes en kunstuitlenen, die anders op de nominatie zouden staan voor vernietiging. Hierdoor kan Nederlands erfgoed bewaard blijven en weer zichtbaar gemaakt (https://www.onterfdgoed.nl/). Onterfd Goed zou een paar weken later als deelnemer meedoen aan de Dutch Design Week (DDW), een grootschalig en internationaal jaarlijks negendaags evenement in Eindhoven (Nederland), waarbij design in allerlei facetten centraal staat en dat ieder jaar weer grote aantallen bezoekers trekt. De DDW is het grootste design evenement in Noord-Europa en wordt al ruim 12 jaar georganiseerd. (Kijk voor meer informatie ook op http://www.ddw.nl/ en Wikipedia pagina https://nl.wikipedia.org/wiki/Dutch_Design_Week)

Steampunk Gems display at Onterfd Goed during Dutch Design WeekMijn vriendin zei, dat ze haar baas wilde vragen of het mogelijk was dat ik wellicht een aantal van mijn handgemaakte sieraden zou kunnen tonen in een vitrine bij Onterfd Goed gedurende de Dutch Design Week. Ze belde me al gauw terug, dat het akkoord was en ik een aantal Steampunk juweeltjes kon komen brengen. Dit betekende een fantastische kans voor mij, want nu kon ik mijn sieraden echt aan een groot publiek tonen en uitvinden of misschien meer mensen mijn sieraden graag zouden willen dragen.

Steampunk Gems at Dutch Design Week 2017

De Dutch Design Week 2017 vond plaats tussen 12-19 oktober 2017 en Onterfd Goed gaf me een mooie plek voor mijn sieraden in een vitrinebox naast de informatie- en betaalbalie. Veel mensen stelden vragen over de sieraden en gaven mooie commentaren op de ontwerpen ervan. Een armband, Magdalene, werd al op de eerste dag verkocht.

Ik wil de mensen van Onterfd Goed nog eens hartelijk bedanken voor de geweldige kans die zij me geboden hebben om via hun organisatie mijn sieraden te mogen tonen tijdens de DDW. Het betekende heel veel voor mij om mijn ontwerpen te kunnen showen aan de bijna 20.000 bezoekers aan Onterfd Goed tijdens dit evenement. Het gaf me bovendien de moed om mijn wens door te zetten om mijn fantastische hobby om te zetten in een geweldige baan en de start van de webwinkel niet langer voor me uit te schuiven. Hopelijk zullen er nog vele creatieve jaren volgen in het ontwerpen en maken van mooie GSG Steampunk Gems en kunnen er nog vele klanten blij gemaakt kunnen worden met deze prachtige sieraden.

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin

Sinead Blaney wearing some Steampunk Jewellery from Steampunk Gems

Sinead Blaney

Sinead Blaney wearing a Steampunk Gem
Sinead Blaney proudly showing off her Steampunk Gem

In the creating process of building my website for the online store GSG Steampunk Gems and handcrafting Steampunk jewellery, I asked my stepdaughter Sinead Blaney about her thoughts on my creations. Her opinion matters a lot to me since she is not only a smart and beautiful young woman, but she is also a professional model for MiLK Models in the UK, who has a good insight and knowledge on current day fashion and trends.

It was very nice to hear how she liked my gems when she first saw them in reality. The fact that she was willing to wear a gem, that I specially made for her birthday, to an event that is linked to her work was a big and lovely surprise. She also told me she liked to show a picture of herself wearing the GSG Steampunk Gem on her Instagram account, so all her followers could see it too. That made me very happy as well (understatement) and I feel honoured that she wanted to do that for GSG Steampunk Gems and me.

These are the pictures where Sinead shows the necklace I created for her, with Sinead’s approval for showing these on my website.

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin

Sinead Blaney wearing a Steampunk Gem
Sinead Blaney wearing her Steampunk Gem